Las mascarillas siguen siendo una herramienta simple pero poderosa para proteger contra el COVID-19, especialmente para los niños que aún son demasiado pequeños para recibir la vacuna. Siga leyendo para obtener respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre las mascarillas y los niños durante la pandemia de COVID-19.

Una mascarilla facial de alta calidad y bien ajustada reduce la posibilidad de contraer COVID-19, así como de propagar la infección por COVID-19 a otras personas. Las mascarillas no deben colocarse a niños menores de 2 años. Se recomienda encarecidamente el uso de mascarillas para:

  • Personas vacunadas y no vacunadas mayores de 2 años en zonas del país con alta transmisión de COVID-19.

  • Niños que no son elegibles para la vacuna contra el COVID.

  • Las personas con sistemas inmunitarios debilitados que pueden no haber desarrollado una respuesta inmunitaria completa a la vacuna y corren un alto riesgo si se enferman.

  • Personas que quieren proteger a sus familiares en riesgo. Si tiene un niño o un adulto con salud frágil en su hogar, es posible que desee considerar que cualquier persona en el hogar que no esté completamente vacunada use mascarillas en el hogar para ayudar a protegerlos.

  • Niños y jóvenes con necesidades especiales de atención médica que pueden ser vacunados pero aún corren un mayor riesgo si se enferman.

  • Niños y adolescentes que carecen de inmunidad al virus a pesar de la vacunación o una infección previa.

  • También se recomienda usar una mascarilla facial dentro de su hogar si alguien con quien vive tiene síntomas de COVID-19 o ha dado positivo en un test.

Nota: Los bebés y los niños menores de 2 años son demasiado pequeños para recibir la vacuna y demasiado pequeños para usar mascarillas. Para protegerlos, las personas que tienen contacto cercano con bebés y niños pequeños deben usar mascarillas.

Las mascarillas faciales bien ajustadas usadas por todas las personas mayores de 2 años y adultos, incluidos los maestros de cuidado infantil, independientemente del estado de vacunación, los protege a ellos y a los demás, especialmente si no están vacunados.

En las escuelas K-12, los estudiantes, maestros, personal y visitantes deben recibir apoyo si deciden seguir usando mascarillas. Lo mismo se aplica a cualquiera que opte por seguir usando mascarillas para hacer deporte.

Las mascarillas faciales han sido populares durante un par de años, pero el uso de mascarillas todavía es nuevo para un niño que está por cumplir 2 años. Aquí hay algunas ideas que pueden ayudar a que su hijo se sienta más cómodo cuando se está acostumbrando a usar una mascarilla:

  • Mírese en el espejo con la mascarilla puesta y hable al respecto.

  • Póngale una mascarilla a su animal de peluche favorito.

  • Decórelas para que sean más personalizadas y divertidas.

  • Muéstrele a su hijo fotos de otros niños usándolas.

  • Dibuje una mascarilla sobre su personaje de libro favorito.

  • Practique usar la mascarilla en casa para ayudar a su hijo a acostumbrarse.

Puede ser un desafío para los niños muy pequeños no jugar con su mascarilla facial. Deberá recordarle a su hijo varias veces que no se toque la mascarilla. Cuando los adultos y los compañeros refuerzan el uso de mascarillas, aprenderán a seguir instrucciones. Así como los niños entienden que deben usar cascos de bicicleta y abrocharse el cinturón de seguridad en los asientos del automóvil, aprenderán a usar mascarillas de manera correcta y rutinaria cuando sea necesario.

Para los niños menores de 3 años, es mejor responder sus preguntas simplemente en un idioma que entiendan. Si preguntan por qué las personas usan mascarillas, explique que a veces las personas necesitan usarlas para mantenerse saludables.

Para niños mayores de 3 años, intente concentrarse en los gérmenes. Explique que los gérmenes son especiales para su propio cuerpo. Algunos gérmenes son buenos y otros son malos. Los malos pueden enfermarle. Dado que no siempre podemos decir cuáles son buenos o malos, las mascarillas ayudan a mantener esos gérmenes alejados de su propio cuerpo.

Se recomienda que los niños con sistemas inmunitarios debilitados o que tengan problemas de salud que los pongan en alto riesgo de contraer infecciones usen una mascarilla N95 para protegerse. Aquellos con afecciones médicas que interfieren con la función cognitiva o pulmonar pueden tener dificultades para tolerar una mascarilla. Para estos niños, es posible que se necesiten precauciones especiales. Se alienta a las familias a hablar sobre las mascarillas y las precauciones apropiadas con su pediatra.

Busque una mascarilla facial cómoda que le quede bien y que se adapte a la cara de su hijo. La mascarilla debe ajustarse de forma segura debajo de la barbilla pero no afectar la visión y cubrir la boca y la nariz. Debe encajar cómodamente a lo largo de los lados de la cara sin espacios. Recuerde lavarse las manos antes y después de ponérsela y evite tocarla una vez puesto. Cuando regrese a casa, evite tocar la parte delantera de la mascarilla quitándosela por detrás.

Nota: no se deben usar mascarillas faciales al comer o beber. Además, asegúrese de que la mascarilla no presente riesgos de asfixia o estrangulamiento para los niños pequeños.

Junto con la vacunación y las dosis de refuerzo contra el COVID-19, el uso de mascarillas en espacios públicos y otras medidas de seguridad como el distanciamiento físico, los tests y el lavado de manos, son clave para reducir la infección y la propagación del SARS-CoV-2. Si tiene alguna inquietud sobre la salud de su hijo, hable con su pediatra.

American Academy of Pediatrics

www.aap.org and www.HealthyChildren.org

Spanish translation adapted from the HealthyChildren.org article Face Masks for Children During COVID-19 (4/22/22).

La American Academy of Pediatrics (AAP) es una organización formada por 67.000 pediatras generales, especialistas pediátricos y especialistas en cirugía pediátrica dedicados a la salud, la seguridad y el bienestar de todos los bebés, niños, adolescentes y adultos jóvenes.

En todos los aspectos de su programa de publicación (redacción, revisión y producción), la AAP se compromete a promocionar los principios de equidad, diversidad e inclusión.

La información que se incluye en esta publicación no se debe usar como reemplazo de la asistencia médica y los consejos de su pediatra. Es posible que existan variaciones en el tratamiento que su pediatra pueda recomendar de acuerdo con los hechos y circunstancias individuales.